INDIA - Mi Ascenso al Cielo


MI ASCENSO AL CIELO


Luego de haber estado ya casi 2 meses en India y haber hecho un recorrido de varios miles de kilómetros (sin haber visitado muchos lugares eh...) llegue a Delhi, capital de India proveniente del extremo noreste de India. Había estado en los lugares mas verdes y llenos de caídas de aguas desde Sikkim, el reino aun no explorado totalmente por los occidentales. Hice un viaje desde allí a Varanassi, (No recuerdo el nombre en español).
Viajar en India es toda una aventura, aunque bastante incómodo, bastante interesante porque es la forma que puedes 100% mezclarte con el resto de la población india, ya que es el medio de transporte mas confiable, rápido y común. Pagar un asiento de 2da. Clase "Sleeping" es llegarte a sentir parte de la población, hay una mezcla de gentes, olores y colores. Recuerdo que en el tramo que hice desde Agra hasta Nueva Delhi me toco el asiento frente a una chica que viajaba con su familia quien la iba a entregar en matrimonio así que unas 5 o 6 horas antes de llegar a Delhi iniciaron el rito de arreglar a la novia, era una chica menuda, mas bien tímida con varios "piercings" y sobre todo lo que mas me llamo la atención fue los tatuajes de henna, muy común en India, tenía todos los brazos y manos tatuado de forma tan impresionante que hacía de esta chica mas llamativa. Conforme pasaban las horas y mientras menos tiempo nos quedaba para llegar a esa ciudad mi atención iba de aumento y aumento de la misma manera el nerviosismo y ajetreo entre toda la familia en especial todas las mujeres de la chica. Finalmente llegamos, describir mi entrada triunfal a Delhi sería un poco deprimente en comparación al entusiasmo que se respiraba en el vagón donde viajaba. Nunca vi tanta pobreza ni amontonamiento de basura como lo hay en las periferias de Delhi, y pensar que entre tanta basura estaban los chicos jugando y las vacas paseándose como las reinas del país.


Creo que describir Delhi me llevará un capítulo específico, ya que es ... como describirla? Me cuesta describirla en pocas palabras, lo haré en un futuro.

AMRITSAR:


Luego de haber pasado unos días obligatorios tanto en Delhi como en Nueva Delhi inicié un pequeño viaje porque tenía aún días libres antes de dirigirme a mi próximo destino donde iría a trabajar en una ONG como voluntario en los Himalayas occidentales. Estudiando un poco mis posibilidades para no desviarme demasiado de mi próximo destino decidí tomar el primer tren hacia AMRITSAR la ciudad mágica y santa para la religión Sijk, que es una secta del hinduismo pero con ciertas y claras diferencias, son todos aquellos indios que utilizan el famoso turbante. Es decir que me dirigía hacia la frontera India-Pakistaní, allí se encuentra esta ciudad, centro de esa religión y deseaba ir a ver el Templo de Oro, con unas historias y leyendas súper interesantes, es gente donde predomina la hospitalidad, si llegas a este lugar y quieres sentir realmente el ambiente o no tienes dinero puedes dirigirte a este templo, acá hay un albergue para 1,500 personas, totalmente organizado, en dormitorios para pequeños grupos y aunque no me quede y no estoy del todo seguro creo que los turistas tienen unos dormitorios destinados para que el choque de cultura con el resto de los indios no sea tan fuerte, además las mujeres de esta religión se pasan cocinando todo el día para repartir comida entre los que se hospedan en sus recintos.

Cuenta la historia moderna de India que en los tiempos difíciles en el que le tocó gobernar a la primera Ministra Indira Gandhi, hubo una sublevación y los rebeldes se refugiaron en este santo recinto, la primera ministra después de días de meditarlo ordenó la invasión por parte del ejército así fue como tanques entraron a ese lugar destruyendo parte de las instalaciones, cosa que el pueblo nunca perdonó, y años después la misma primera Ministra tuvo que pagar con su propia vida ese atrevimiento, ya que fue asesinada por sus guardaespaldas de esta religión, ya que esta gente se considera como la más fiel, pero sin llevarse por delante sus creencias religiosas. Entrar en el "Golden Temple" (templo de Oro) fue toda una experiencia, tome un Rick Shaw que es un carro tirado por una bicicleta, no logro comprender como esta gente (India) estando tan mal alimentados, y teniendo una constitución física muy delgada pueden tirar de carros sea a pie o en bicicleta tan pesados, me llevaba a mí, podéis imaginaros? Llegamos al lugar señalado, la entrada de la ciudad es color rosa o algo parecido, le pagué al chico que me llevo al lugar, y eran colas inmensas para querer ingresar al recinto, gente sijk proveniente de todos los rincones del país, incluso antes peregrinaba mucha gente proveniente de Pakistán ya que la frontera está a tan solo unos pocos kilómetros. Primero me dirigí a la oficina de turismo porque es allí donde me tenía que enterar de las claves del juego, es decir cómo comportarme que hacer o no hacer. Me indicaron que tenía que ingresar con la cabeza cubierta, allí mismo te entregan un paño largo color naranja que es el color que significa pureza, además tenía que hacer una cola enorme para entregar mis zapatos porque está prohibido entrar calzado. Luego me mostraron una serie de ritos. Entré y la experiencia fue alucinante, es un área abierta muy amplia, con una especie de lago artificial y exactamente en el centro de ello se encuentra el templo donde de la mitad hacia arriba es totalmente de oro, impresionante. Caminas en dirección de las agujas del reloj, y escuchas a través de los altoparlantes cantores en vivo "cantando" (perdón la redundancia) es una música sacra, pero que te transporta, es inmensamente relajante el lugar es grande y pude observar como los hombres en un lugar específico entran en sus aguas porque se cree que son milagrosas, existe una leyenda que dice acerca de que un rey quien sufría de una grave enfermedad entro en esas aguas y curó y por eso fue levantado el templo en ese lugar, recorrí todo el trecho que me hacía falta para entrar al Templo, lamentablemente no permiten tomar fotografías a partir que inicias el camino desde la orilla hasta el centro de las aguas donde está el templo, lo respeto mucho, pero describir lo que vi puede quedar corto pero como miles espere mi turno para entrar en el templo hay un hombre leyendo escrituras, y esta el cuarteto o trío, no lo recuerdo, de cantores porque por turnos los hay para cantar las 24 horas del día, el templo es especial por el ambiente que se respira, al menos para mí fue de mucha tranquilidad a pesar de la muchedumbre, aunque el templo no es muy grande en su interior, además está lleno de utensilios de oro y muy bien decorado. Salí satisfecho, seguí tomando fotografías hasta llegar a unos árboles que están a la orilla de ese especie de pileta o lago artificial, son sagrados también, quise quedarme mucho más tiempo pero tenía que correr para tomar mi próximo tren ya que mi próximo destino era uno totalmente distinto... Dharamsala.

DHARAMSALA:

Como lo comenté viajar horas de horas y miles de kilómetros en India es lo mas natural que hay, y entre un dia de viaje y otro el panorama puede cambiar drásticamente. Salí de Amritsar a las 11:00 de la mañana, casi no llego a tiempo, tome el tren hacia otra ciudad que no recuerdo el nombre, ahora mis compañeros de viaje fue una familia india, una pareja con sus 2 hijos, un niño de 8 años y la otra una niña de 11 o 12 años, me estaban crispando los nervios porque eran bastante inquietos, pero tome la determinación de que no me estropearían el viaje, así que me dedique a ver a cada uno de los pasajeros que me rodeaban, los habían estudiantes que viajaban a la próxima ciudad, miles de jóvenes viajaban con nosotros, la alegría y la vida se manifestaba allí, aunque no entendía el idioma de ellos me sentía contento. Luego que dejamos la ciudad entramos en las grandes praderas, nunca había visto tanto terreno junto tan llano y seco te perdías con la vista ver esas llanuras que no dan de alimento a nadie, veía el ganado, vacas totalmente raquíticas y aun así cuando atravesábamos algún pequeño poblado veía siempre a los niños sonreír, se las ingeniaban para jugar. El viaje no fue demasiado largo, creo que duró únicamente unas 5 horas y luego tuve que tomar otro "Taxi" tirado en esta oportunidad por bueyes, me llevaron a la estación de autobús, tenia que tomar el autobús hacia Dharamsala. Menos mal que el conductor sabia ingles y por amabilidad y supongo que por desear ganar unas rupias de mas corrió a hablar con el conductor del autobús porque estaba ya saliendo de la estación, un minuto mas lo hubiera perdido, así que merecidamente se ganó una buena propina mi conductor primero por agradecimiento y segundo porque no tenia tiempo a que me diera cambio. Tuve que viajar un par de horas a pie en un apretujado y desvencijado autobús, iniciamos a dejar atrás las grandes extensiones de llanura y delante mío veía las montañas y empezaba a abundar los ríos y cascadas, no cabía duda me estaba acercando a mi destino. Fueron otras 4 o 5 horas de viaje y frente a mi veía ahora las grandes montañas, mi corazón inicio a desemperezarse, una tímida emoción me embargaba pero también albergaba un poco de temor porque nunca me ha gustado llegar a un lugar entrada la noche, primero porque no conoces el lugar y luego porque es mas difícil de encontrar donde dormir, en fin llegué alrededor de las 8:30 PM a Dharamsala, y luego me di cuenta que no era allí donde tenia que llegar sino a McLeod Ganj así que con mis 28 kilos de equipaje sobre mis espaldas busque el próximo medio de transporte, eran unos jeep, me sentí aliviado al saber que aun había transporte porque ya eran las 9 de la noche. Fue un viaje relativamente corto pero bastante cuesta arriba. Llegué. La emoción me embargaba así que tomando mi guía de Lonely Planet me dirigí a un par de hostales donde no había lugar, y en un tercero lo encontré, me relajé y pude tomarme una ducha reconfortante, baje caminando al pueblo de nuevo para tomar unos alimentos porque desde hacía casi 2 días no había comido, siento decirlo, mi estómago fue el que mas sufrió en este viaje, venía padeciendo de una diarrea bastante seria y para evitar molestias cuando hacia viajes largos optaba por no comer en absoluto así mi estomago no tenia de que preocuparse. McLeod Ganj es un lugar casi 100% occidental, hay de todo. Regresé a mi hostal porque no había terminado de comer cuando sentí que mi estomago había iniciado a hacer su trabajo... claro esa noche la pasé en carreras entre mi dormitorio y el lavado.

Porque era mi interés de llegar acá? Hacía un par de meses (si leísteis mi articulo Darjeeling y Sikkim en los Himalayas Orientales) estuve en la otra punta del norte de India y visitando varios poblados de Sikkim, lugar donde hay refugios Tibetanos y allí fui a visitar uno de los monasterios mas mágicos que hay en ese lugar, allí hice amistad con algunos monjes tibetanos y ellos me comentaron que la cabeza del gobierno de Tíbet en exilio y cabeza de una secta budista vivía acá, El Dalai Lama. además también otra cabeza importantísima para estos monjes es Karmapha. Ambos viven allí, así que deseaba verlos y visitar sus respectivos monasterios. Estuve mas o menos 4 días acá recorrí todo el pueblo, me deleite viendo cascadas y observando las montañas, porque desde que salí de Sikkim no vuelto a ver nada verde. Esto es India pero es totalmente otra vida. Mayoritariamente los que viven acá son tibetanos que se exiliaron juntamente con el Dalai Lama cuando el gobierno chino invadió Tíbet. Durante ese tiempo tuve la gran oportunidad de visitar al Dalai Lama, no le pude ver mas que de muy lejos, pero si que pude asistir a unas enseñanzas de Karmapha, sintiéndome portador del sentir de los monjes de Sikkim de poder verle algún día de su vida. Por cuestiones políticas a Karmapha no le permiten ir a visitar ese Monasterio que es donde siempre se habían sentado todas las anteriores reencarnaciones de Karmapha.

Así en el transcurso de unos días había iniciado mi camino al cielo desde las llanuras de Amritsar, pasando por Dharamsala e iniciando el verdadero ascenso a los Himalayas.


Llegando a Kolkata (Calcuta) India


Kolkata (Calcuta) India

McLeod Ganj, residencia del Dalai Lama



Caida de Agua en McLeod Ganj


Free Tibet!!














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